水痘

老婆怀孕之后,我们家就开始到处漏水。

最开始是卫生间洗手池的上水管漏水。
接下来是楼上厨房间漏水,流到我们家来,把我家的壁橱全部泡烂了。到现在,所有壁橱都变了形,还散发着一股霉味。
上个月,小区上水系统改造,水压增加不少。这本来是件好事,但是没两天楼下就来找我们,说他家的厨房天花板潮了。经过一番检查,我在家里没找到任何可见的漏水点,据推测只能是厨房地砖下铺设的暗管漏了。我当年买的是二手房,带装修的。打电话给原来的上家,他也不记得水管是如何铺设的了。在不清楚水管铺设的情况下,扒开地砖修补必然是个大工程。我自己是没法弄了,于是在网上找了一个装修工,又请来老爸帮忙,才终于赶在中秋节前,把漏水的暗管修好。但厨房地面却留下了一块永久性的伤疤。
节前在京东订购了两根洗衣机的上水管,没想到拿来一试,居然全是漏的,只好退货。看来,网上购物,不论大小都一定要选品牌有保障的商品才行。像上水管这种小东西,我以为不同品牌在质量上不会有多大区别,结果被京东忽悠了,用不低的价格卖给我一个杂牌货。
趁着过节有时间,跑了一趟水龙头的维修点,为我长期漏水的几个水龙头采购了崭新的配件换上。除去由于缺少小扳手,不能更换的卫生间淋浴器上的一个水阀,家里其它龙头都修补好了。
正打算庆祝一下,终于基本上解决了家里的漏水问题的时候,突然发现卫生间洗手池的下水管又开始漏了。哎,不知道啥时候才能把问题都解决完了。

跟老婆讨论漏水问题的时候,我们一致认为这都是小宝带来的,TA命理喜水。老婆给宝宝想了一个小名,叫豆豆。我说,既然TA这么喜欢水,咱们就叫TA水豆吧。

 

高俅若是弱智还好

最近一个颇受争议的新闻是说某著名的国籍不详的“球星”即将被任命为高官。这让我立刻联想到了中国历史上一位大家都耳熟能详的高官球星-高俅。(人家名字起的真好)这阵子在追看一个水浒的评论贴“解密水浒中的生存智慧”,所以很容易想到宋朝哪去。
话说高俅被提拔成太尉之后,人们议论纷纷:打球打得好是不是就可以做官?看新浪上的回帖,都是称赞高俅的,说他不但球打得好,其它能力也出众,必定胜任领导岗位;看凯迪社区的回帖,大部分都是贬高俅的,说他只会打球,但人品可疑,是个裸官。
在我看来,球技应当是与领导能力无关的。一个人打球打成世界第一,既不能说明他适合当官,也不能说明他不适合当官。更何况一个人当官当成什么样主要还不是看个人能力和人品,而是靠制度:若他的官位是老百姓投票选出来的,则官员必然克制私欲,想法设法讨好百姓;反之,若官位是皇上给的,则官员必然欺下媚上,贪得无厌。
高俅的官位就是皇上给的。说到底,皇上(贵族)的利益与百姓的利益是矛盾大于统一的,因此皇上给高俅这个官当,就是让他去削弱民力,祸害百姓的。从这个角度考虑,我宁可高俅是一个四肢发达,头脑简单的蠢材,这样屁民的日子才不会更难过。

女儿的名字

虽然我的下一代影都还没有呢,但我未雨绸缪,已经开始为他们想名字了。由于干我这行的倾向于生女儿,目前只考虑了女儿的名字。

老婆是山东人,所以老早给女儿想了个名字叫“阮思齐”。我并不是很喜欢这个名字,理想的名字应当是:字不算太生僻,但组合起来却没有重名的。“思齐”这个名字网上一搜一大把,创意不够。

上个星期,回南京参加同学聚会。老同学得知我十年没跳槽,还在NI工作,跟我打趣说:“你打算在NI呆一辈子啦,将来生个孩子叫‘阮恩爱’得了。”
“阮恩爱”这名字不算常见,不过听起来像是韩剧里的人物,不好。再说了,也不能真把公司名挪来用啊。叫“阮恩爱”、“阮仪器”,将来孩子会恨我的。

不过这事还没完,回上海的路上,老婆说如果把你们公司名称里的“恩”“仪”两个字取出来做名字还是不错的。回到家Google上一搜还真没有叫“阮恩仪”的。我仔细想了想,这个名字还不错:常用字、无重名、有纪念意义,还带着台湾味,比韩版的好听多了。

【2010.12.06补记】老婆生了一个可爱的大胖小子,女孩名暂时用不到了。

 

想的越多越痛苦

最近这两天都有点失眠。昨晚我以为已经很累了,应当可以睡的比较长,结果今天早上3点钟的时候还是突然醒过来。天气变化的时候比较容易失眠而且这两天乱七八糟的事情想太多了。

说道思考,我始终相信是想的越少的人越有幸福感;而想得越多的人就越痛苦。我能想到有两点原因吧:

首先,被欺骗是幸福的;而发现被欺骗是痛苦的。有人跟你说:你现在生活进步很快,越来越富裕了。如果你就这样轻信了,可以会觉得很幸福。反之,你偏偏不信,还要自己思考:我的生活真的改善很快吗,为啥邻居小日本60年前比我还破烂,而现在收入已经是我十几倍了?那就只有越想越痛苦了。

其次,我们很容易给自己的行为或想法找出一个短期的意义的,但很难找出一个长期意义。
比如买一个漂亮的新手机,若只考虑眼前,它会给我带来快乐,非常有意义;但从长远来看,换个新手机对我的人生发展其实一点帮助也没有,真的没什么意义。
买一栋大房子,从短期来看,可以让后半生都住的舒舒服服,非常有意义;但从长远来看,人住什么房子,死后都一样被埋掉(烧掉),死后能有什么区别呢,真是没啥意义。
写一本技术书籍,从短期来看,可以帮助很多人改善工作效率,非常有意义;可是从长远来看,人类早晚有一天灭亡,多本书少本书又怎么样呢?就好像当年某个恐龙发现肉比草好吃,从而改变了整个族群的饮食习惯,恐龙们觉得很有意义。不过今天,恐龙都已经死绝了,从我们的角度看过去,它们是吃肉的还是吃草的,其实完全无所谓。

哲学家大多极度悲观,有的还疯了。恐怕就是因为想的太长远,非要寻求什么人生的终极意义。所以,我平时总还是刻意不去考虑太遥远的事情,也不去寻求过多的意义。无论做什么事,如果能对我有近期的帮助也就可以了,免得越想越没劲。

下一个期待突破的产业

这几天我躺在床上的时候就在想,啥行业最有潜力呢,下一个吸引最多目光和投资的领域是啥呢?

追求自由是人类的天性,这有两层含义,一是指个人的自由,二是指整个人类的自由。(此处删去xx字)整个人类的自由的提高是靠生产力的发展来获得的,以出行的自由为例:人类早期只能在家附近几公里以内活动;能够驾驭大型运输工具比如船舶之后,就可以迁移新的大陆上去;而现在人类的脚步已经踩在了月球上;将来,生产力进一步提高,人类肯定还会探访更遥远的星球。

生产力的提高有两个途径:一是控制新能源;二是靠分工合作,减少不必要的重复劳动。我觉得人类历史上的几次重大生产力提高是这样的:
首先是发明语言,有了语言,大家就可以交流经验。一只猴子,要把整片树林的果子都尝一遍才知道哪棵树上的最好吃。另一只猴子必须重复同样的工作才能得到答案。有了语言就不一样了,一个人尝试过所有的果子之后可以把经验告诉别人,当然,更有效的方法是每个人负责尝试一小部分,然后大家交流心得,这样很快就找到了最好的果实。省下来的时间可以用作其它生产。之后是使用工具,利用工具优化了自身能量的使用。之后是利用畜力,人类终于可以突破自身力量的限制了。再之后是文字的发明,这样就可以传播的更广泛,更久远,也避免了口口相传中产生的误差。再之后是工业革命,来自化石燃料和水利的能量远远超过生物体所能够提供的能量。人们建造大型工程,运输物资的效率大大提高。

时下发展最快的产业是信息产业,并且据我估计,它再红火个几十年也是不成问题的。放在以前,知识的获取都是被动的。比如有人或书籍传授了我某些经验,我之后就可以在生活过做中应用它们。但是,我如果不曾学习过某些问题,我几乎没有途径可以得知是否这些问题即便已经有人解决过了。因此,我很难主动的去获取某一知识,遇到这类问题总还是要自己亲自研究一遍的。而现在,借助强大的网络,若别人已经研究过某问题,我就可以把重复研究的工作省下来了。我的工作是编程序,在开发一个新功能前,上网一查,就知道别人是否已经研究过类似问题,研究成果如何。把别人已有的成果拿来(有些需要付费才能拿来),再此基础上再继续工作,效率就高多了。

信息产业的发展在很多方面给人们带来的高效率还不仅体现在科研开发上。我前两天刚买了个高压锅,在网上查好物品的特性,下单,第二天快递就把东西送来了。这让我想起了中学时代的一篇英语课文,大意是讲在未来,可以足不出户,就通过可视电话选购自行车。那时候还是把它当科幻文章读,没想到才过了几年它就已经成为寻常生活很自然的一部分了。

有时候我在想,等信息产业充分发展后,人们亟待解决的问题又会是什么呢?有些事情单靠通讯的改善还是无法做到的,比如说改变某地区的气候、移民外星球等。信息传递的问题解决到一定程度,制约生产力发展的瓶颈就变成能量了:不能改变气候是因为没有足够的能量和大自然风力、水力抗衡;不能飞到外星球是因为没有足够的能量为飞船进一步加速。所以我想下一个最具吸引力的产业一定是新能源产业。比常规能源多几个数量级的大概就只有核能了,等到人们掌握了常温核聚变技术,肯定会再一次给生活带来翻天覆地的变化。那时候的汽车,只要一颗电池就可以跑一辈子,就像现在的电子表一样。

核能进入家庭生活应该还早呢,不过很可能另一项能源将会迎来民用发展的小高潮,这就是风能。最近几年,太阳能热水器在中国的北方地区非常兴盛。经常是一栋大楼的楼顶被密密麻麻的热水器都占满。但是,像上海这种阴雨天特别多的地方,太阳能利用率是非常低的;或者天气一直炎热的地区,热水用途不大。相比之下,风能发电在这些地区会更有前途。制约家庭使用风力发电机的最大问题大概就是风车的占地面积太大。以前风力发电机主要是水平轴的,就是看上去像螺旋桨风车那种,本来它的风叶转起来就要占很大面积,而它的转动方向又要根据风向来调整,占用了更大的地方,这就注定了它们只能被安装在人烟稀少的空旷地区。不过随着计算机计算能力的提高,近年来已经在垂直轴风力发电机的设计上取得了突破。垂直轴风力发电机的形状有点像走马灯,它的最大好处是占地小。占地和太阳能热水器差不多的风电机就可以为普通家电提供能量了。等风电机的成本降低到和太阳能热水器差不多的时候,说不定家家楼顶上都会竖起一个风车了。

拼图游戏

大鸟送了我一套纸质拼图游戏,于是这两天有个好玩具玩。尽管已经二十年没玩这东西了,不过我当建筑工人的天赋还在,不用看图纸就把所有的零件都搭起来了。实际上,现在的拼图玩具跟我小时候玩的那种已经完全不同了。现在的拼图材质大为提高,印刷也很精美,更重要的是不再需要胶水了,所有的零件只通过插接就可以牢固的拼装在一起。

这就是我搭起来的国会山:
 

放在地板上看:

转个角度看:

玩具还附带了三个小模型,大风车:

帝国大厦:

悉尼港大桥:

初读《大话设计模式》

昨天把新买的《大话设计模式》翻了一下,发现它在介绍面向对象编程时居然使用了和我同样的例子。我在《我和LabVIEW》中使用的一个例子是编写程序让一只小狗叫一声,再让一只小鸡叫一声;《大话设计模式》是让小狗和小猫叫一声,而它又注释说这个例子改变自《编程的奥秘》一书。看来大家的想法经常是会有类似的。这本书的作者也是先在博客上发文章,受到大家欢迎后才整理成书的。
初看《大话设计模式》这本书,觉得他写的还是相当不错的。我以前买过两本设计模式方面的书,不过它们都是理论性太强,看起来太累,所以都只看了一点就放弃了。新买的这本书一是语言比较通俗,二是讲解方式增加了不少娱乐性,读起来没那么枯燥了,这次终于有希望把设计模式看完了。

《一生的理财功课》读后感

  这绝对算不上一本优秀的书,所以没几天我就把它翻看完了。书中主要是在介绍一些基本的经济知识,没什么作者的创新思想。不过看完一本书能想明白一两个问题,也算是没白看了。我看完这本书,唯一想明白了的一个问题就是“通货膨胀对富人的影响大还是对穷人的影响大?”。
  我以前只粗略的想过:通货膨胀就是钱贬值,富人比穷人钱多,所以通货膨胀对富人更不利。不过读完这本书,重新考虑一番,才发现通货膨胀其实是劫贫济富。现实生活中是这样的:穷人稍微有点钱就去存款,然后银行把穷人的钱再拿去借给富人。所以,现金和存款主要是属于穷人的,一旦通货膨胀,穷人会更穷。单算现金的话,富人通常是欠债的,一旦通货膨胀,他们就可以少还债了。富人的资产主要体现在其拥有的房地产、股票、实业等方面,这些资产并不会受通货膨胀影响而贬值。

  我上次去书城的时候,正好看到这本《一生的理财功课》摆在一摞书最上面,所以就顺手买来了。最近业余时间充裕了,所以今天又逛了一趟书城,买了两本书来看,都是专业相关的。一本《算法导论》,一本《大话设计模式》。可是不知道有没有毅力把它们都看完

《第十三楼》观后感

最近虽然工作时间还是一样忙,不过下班总算不用再写书了,所以一下子轻松不少。终于可以安安心心的看几部电影了。电影中我最喜欢看的是科幻电影,我喜最欣赏想象力丰富的故事,科幻电影通常都充满各种奇思妙想。昨天看了一部影片叫做《The Thirteenth Floor》的电影,中文翻译为《异次元骇客》或《第十三楼》。

电影中的男主角是一家软件公司(公司在一栋大楼的第13层)的技术骨干,跟着老板一起开发了一套游戏软件。游戏玩家可以身临其境的进入到1937年的世界中,游戏中每个人物都和真实世界的一模一样:有感情、有思想。公司老板是第一个开始尝试此游戏的人。他在不断往返于真实和虚拟的世界的过程中,发现了一个不应被他知道的秘密。他深知此秘密事关重大,自己可能因此而被灭口,于是在虚拟的1937世界中,给男主角留下了一封信。之后,老板果然被杀,男主角为了找到真凶,进入了虚拟的1937世界。

俺们软件行业有句著名的话:“Software has bugs.”。电影中主角和他老板编写的这套虚拟游戏也同样充斥着各种漏洞,最糟糕的是其中一个漏洞被1937虚拟世界中的一个酒店职员发现了。这位店员是个聪明人,并且与进入游戏的老板有过接触。经过一番对漏洞的调查和研究,店员得出结论:自己是被虚拟出来的,他周围的一切都是虚幻的。哪一天,真实世界中的计算机电源插头一拔,他就会和自己的世界一起消失。虚拟世界的店员在知道真相后非常痛苦,对这一虚拟世界的制造者充满了怨恨。当他发现了进入虚拟世界的男主角后,就和他角争吵起来,甚至打算杀死男主角。

“世界是虚拟的,虚拟世界中的人物也可以发现真相”,这就是老板留给男主角的信息。死里逃生的男主角在返回自己的世界后,开始循着老板留下的提示去调查,终于发现了这个“真实”世界的漏洞。他痛苦的意识到,自己所处的世界也是被虚拟出来的,不过是另一世界玩家的一场游戏。
什么是幸福?幸福就是无知!

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第一次拿到稿费

这篇文章本来应该两个月前写的,不过那时候正绞尽脑汁的写书,其它什么都写不出来了。但如此有意义的事件,一定要纪念一下,所以今天补写。
《今日电子》杂志的编辑在我博客上看到了几篇有关招聘的文章,非常感兴趣,向我约稿。于是,我就把相关的内容重新编排整理后在这本杂志上发表了(文章链接)。几星期后收到稿费,居然有将近900元,大大超出我的预期(我以前发文章都是没收入的,所以以为一篇文章稿费能有两三百块就很不错了)。于是,我立马臭屁起来,跟老婆吹牛说:我以后就算失业了,每星期写一篇文章也够糊口的。
不过,吹牛归吹牛。实际上,我觉得现在单纯靠稿费为生是越来越难了。
从前,发表文章的门槛是非常高的。因为传统传媒的成本相对较高,他们必须通过限制传播内容的数量来保证其质量,以维持收支平衡。那时候,没点文学功底或极强的专业知识,是不可能指望赚取稿费的。但是,一旦你跨进这个门槛,业界认可了你的水平,再发表个文章就会变得非常轻松,完全可以靠稿费来生活。
网络的出现颠覆了这一切,尤其是 web 2.0 时代到来之后,个人发表文章,除了写作本身之外,几乎不再需要任何其它成本。个人发表作品的门槛一下子消失了。假如没有网络和博客,我是不可能开始写作的。因为我开始水平很差,写出来的东西不会被报社认可,不能发表也就失去了写作动力。但现在不一样了,就算没有出版社愿意发表我的烂文章,我至少还可以在个人博客上发表。写了文章就会有读者,有了读者就有了动力,这样坚持写几年,水平提高了,也就有可能在报刊上发表文章了。
发布成本的降低使得人人都有可以当一把作家,业余写手们开始逐渐侵袭了专业作家们的领地。以娱乐小说为例,早几十年,能在报刊上发表武侠言情小说的也就只有区区可数几个人,于是金庸、琼瑶红透了大江南北。而现在呢,随便去个文学相关的网站都能看见一堆堆的由业余作家们创作的小说。我无聊的时候也曾浏览过其中几部,个人觉得其中不乏比精品,可读性绝不输于射雕、还珠等作品。但是,今后娱乐作家们很难有人再达到金庸、琼瑶这样的知名度了,因为现在类似的小说多如牛毛。可供读者选择的实在太多,哪一部作品都吸引不了太多人,也没有哪个作家可以再靠这些娱乐小说赚取曾经丰厚的利润了。写作这个行业的整体利润应该没有下降,只是竞争变得激烈了。以前,写过几部好作品,就可以一辈子吃老本,而现在一旦江郎才尽,立刻就会被读者遗忘。
网络给职业作家们带来的主要是压力,而给业余写手们带来的却更多是机遇。作为业余写手的我,则要格外感谢互联网为大家带来的便利:)

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对近期股市和楼市的预测

去年,可能中国大部分地区楼市都跌了。但上海房价并没有明显下降,因为上海的买房需求还是挺旺盛的。不过,我估计今年形势会有所不同。始于去年的经济危机造成了很多公司降薪甚至裁员,尤其是原本工资待遇不错的外资企业。这又导致了大多数人调低了对未来薪资的预期。如果一个人预期将来收入会稳步增长,他会对贷款消费持乐观态度。相反如果预期自己未来的收入不会有明显增加,甚至可能下降,则不敢贷款。所以,未来一年,购房需求会明显下降。而供求的不平衡必然导致房价下跌。

与楼市相反的是中国股市。憋了一年多的时间,无论是机构还是散户都希望股市再次牛起来,否则谁也没赚钱的机会。因此,股市终于迎来了变为熊市后的最大一次反弹。我一个月前,重新入市,胡乱买了些基金和股票,竟然也都涨起来了。这波上涨到何时为止我就无法预期了。不过,我估计这只能是熊市里的一次反弹,股市随时会再次掉头向下。所以,一有风吹草动,还是快跑为妙。

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梦中的才子

半夜的时候,老婆一翻身把我弄醒了。我当时正在做梦,并且在梦中创作了一首歌曲。我看老婆也醒了,就对她说:“我刚创作了一首歌曲,你记性好,快帮我记下来,否则我明早一准忘掉。”于是我就把刚创作的音乐哼哼了一遍给老婆,又自己哼哼了几遍,觉得非常优美,才心满意足地继续睡觉了。

第二天早上醒来,我还记得这件事,但音乐的旋律说什么也想不起来了。于是问老婆,老婆直截了当地说不记得了,还说我是神经病,半夜突然起来唱歌。本来差点就成了周杰伦第二了,哎,就这么被打击了。

梦中的记忆挺有意思的,如果不是当时记录下来,通常第二天就会忘得精光。有时,半夜里突然醒来,往往还能记得梦中一些好玩的事情。有一次,我半夜醒来的时候,还记得刚才梦到自己造了一个英文单词,打算明早一定查查字典,看这个单词是否真的存在。但第二天一早怎么也想不起来那个单词是咋拼写的了。另一次,梦中做了首诗,第二天也是一个字都想不起来了。哎,我的才华咋就只有做梦的时候才体现的出来呢?以后也许应该在床头摆个录音机。

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今年的春节晚会

    最近春节休假在家,空闲时间比较多,所以除了写书之外,还可以写一些零散的文章。

    除夕晚上按惯例还是坐在电视机前看央视的春晚。虽说现在春晚的吸引力大不如前,但不看春晚,我还真没什么别的事可干。
得还不错。

    今年春晚给我印象最深的是舞台布景。光影效果和高科技的特效制作,让舞台显得美轮美奂。尤其是在几个舞蹈节目,还有毛阿敏唱歌的时候,背景效果让我大为震撼。这也使得今年的舞蹈类节目增色不少。

    最近几年,表现最差的节目都是相声小品类节目。今年也不例外,除了赵本山的小品之外,没一个可乐的。看完之后我对大多数也就没有什么印象了,有两个节目还能记住,是因为太差劲了。一个是马季儿子说的相声,一个是关于潜艇兵的小品。这两个节目也不知道都是在乱七八糟的搞啥,就看见上了一大群人,轮流每人说几句无聊的台词,就结束了。这种节目水平还不及我们公司年会上小品的水平。相声、小品都属于讽刺的艺术,如果用来歌功颂德,是注定难以让观众认可的。

    今年有个魔术节目,看完之后,让我费了好一阵脑筋来琢磨它是怎么变得。这魔术分三个部分,一个是皮筋、一个是把硬币变到杯子里、一个是把戒指变到鸡蛋里。我猜测这几个部分分别是这样实现的:

    皮筋这个,完全是靠手快,在魔术师左右移动皮筋的时候,其实手指上也有动作:用另一个手指帮忙从下面一勾,原本套在一起的两根皮筋就分开了。

    玻璃杯这个魔术,我对自己的想法也不能太确定。我估计是这样:魔术师一接过嘉宾签名硬币,就把它藏在手中,然后放另一枚硬币在桌子上,让观众以为是签名的硬币一直在桌子上没动。然后让后嘉宾检查玻璃杯,魔术师再接过杯子时,把签名的硬币粘在大玻璃杯的内侧杯底。这个玻璃杯的折射率比较高,所以在外面,观众斜向看过来是不会发现粘在杯内侧底部的硬币的。魔术师把杯子倒扣过来,拿起桌子上的假硬币,把它变没,这是杯内胶水粘性正好过期,硬币从杯底掉下,感觉就是魔术师把硬币便到杯子中去了。还有另一种可能,就是桌子上有机关,可以把硬币弹射到玻璃杯中去。

    把戒指变到鸡蛋中这个魔术,我基本上可以确定他是怎么变得。如果鸡蛋里一开始就藏有一枚假戒指,那就没意思了。所以应该是这样:嘉宾打开鸡蛋,鸡蛋落下时,魔术师趁机把戒指扔到盛鸡蛋的碗中,就感觉戒指好像在鸡蛋里一样了。并且,戒指可以沿着魔术师的镊子滑落到碗里。
    不过,近景魔术,主要靠的就是魔术师手法变化的速度,就算知道它的原理,不练个几年恐怕也还是无法表演。

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在美国购物 – 服饰

    衣服鞋子一类的东西是很难帮别人带的,所以我买的并不多。不过看其他同事们来美国,衣服鞋子的通常也是采购清单中很重要的一项。
    第一次来美国的时候,跟同来的一位上海女同事一起逛了次折扣店。她一边挑一边赞叹这边的衣服便宜,最后抱了一大堆衣服裤子回去。我虽然没跟她争论,但是对她的说法颇不以为然。一件衣服几十美金也算便宜吗?我在上海超市里买一件才只要几十人民币。不过我后来开始谈恋爱之后,经女朋友的教育才知道,原来衣服是分牌子的。之后关系更进一步,女朋友可以管着我日常生活的时候,我就被禁止在超市里买衣服了。等女朋友变成老婆,我以前积攒的超市衣服也全部被捐到贵州山区里去了。

    上海大约四年前才出现折扣店,但在美国折扣店是非常普遍的。折扣店所售物品一般是过季或者断码产品,所以都有折扣。折扣店中很多商品的牌子在中国算得上是高档名牌,在中国卖的死贵。而它们一进折扣店就立马不值钱了,因此折扣店广受爱面子的穷人们的欢迎。
    如果有优惠券,店里的商品还可以再进一步打折,在美国购物的一大乐趣就是去找优惠券。优惠券在经济学中的学名叫价格歧视,有了优惠券,商家可以给同一样商品制定两个价格。消费者在买东西的时候可以选择多花钱省点事;也可以选择多费点事省些钱。这样一来,商家可以以较高的价格把商品卖给肯出高价的顾客,而又不至于失去那些不肯多出钱的顾客。我这样的穷人自然是宁可多费些事,在网上到处找优惠券,以省下一些钱。通常逢年过节,店家会有比较大的优惠。不幸的是,我经常在中国国庆、劳动节的时候跑来美国,却一个美国节日都没赶上过。这次又是在感恩节前两天回国,感恩节可是店家一年之中最优惠的的一个节日。虽然我没赶上感恩节,去遇到了一个墨西哥比较大的节日。德州挨着墨西哥,为了吸引墨西哥的购物者,折扣店以打出了不错的优惠。我找到了一个20%的优惠券,后来帮我节省了一百多美元。

    Austin 附近有两处打折店,价格都差不多。一处在 RoundRock,距离较近,开车去十几分钟就到了。这里规模较小,但平时主要购买的品牌也都一应俱全。我来这里是比较多一些。另一处在San Marcos,开车40分钟的路程。San Marcos打折店规模巨大,商品种类极多。退税的办事处也设在这里。这是得州南部著名的购物圣地。我这次去San Marcos逛的时候,正赶上墨西哥的节假日。整个店区挤满了老墨,停车都找不着地方了。好多墨西哥人甚至开了十几个小时的车来这里,就是为了购物。

    自打被禁止在超市买衣服以后,我就渐渐发现,折扣店里的东西的确挺便宜的。比如这次给老婆买了双Clarks鞋和一块浪琴手表,鞋的价格只有中国的四分之一,而手表价格也差不多只有中国一半。
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在美国购物 – 营养药和美容护肤品

    最近电脑上网有点问题,所以没有写新的文章。不过今天新买的电脑到了,终于又可以开始发新贴了。
    过几天就回国了,现在正在收拾行李。每次来美国时只带一个箱子,回去的时候就变成两个箱子了,多出来满满一箱子都是带给别人的东西。这次尤其突出,除了要帮公司带设备,还史无前例的收到二十几个人的购物清单。完全超出我的运载能力,所以后来找我帮忙的请求就都被我拒绝了。据说是因为全球经济情况不好,公司将要缩减出差计划,所以购物单全集中到我这来了。

    营养药占据了我箱子最大的一块空间,以维生素、鱼油和钙片为住。其它还有蛋白粉、葡萄籽、西洋参什么的。
    我在中国从来没买过营养药,不知道在中国的价钱。不过在美国,这些东西是很不值钱的。少的一瓶五六块,多的一瓶十七八块。所以哪怕中国的价格比这里高几倍,也多不了多少钱。而这些药罐都大的不得了,即占地方又占体积,从美国扛回来实在效率不高。所以我正在考虑以后要尽量少带这些东西。

    带护肤品效率就要高多了,有些护肤品,尤其是眼霜什么的,几十毫升就上百美金。老婆领我逛过化妆品店,美国和中国的价格差距还是挺大的。但也不是所有品牌美国都便宜,我带过一套资生堂的护肤品,回国后比较了一下,两边价格几乎相同。
    两边价格差距最大的大概是倩碧。倩碧是美国的大宝,但来到中国也成了中高档护肤品了。其它常买的还有兰蔻、雅诗兰黛、Kiels等。很多人倾向于在机场免税店里买化妆品。在免税店买最方便,但是不是最实惠的。如果想省钱,最好是到折扣店去买这些东西。折扣店通常有15%以上的折扣,算上税也比免税店的东西便宜。而且折扣店经常搞活动,到网上找些优惠券,还可以打更多的折。比如这次带了瓶兰蔻的香水,商场标价四十多美金,折扣店里20就卖了。

    折扣店的问题是货物不全,不是所有想买的东西都有。在商场里购买护肤品也是个不错的选择,商场有时搞活动,会送一些礼品。我以前拿到过几次大礼包,里面包含有七八种小东西,还是挺诱人的。如果脸皮够厚,还可以朝店员要点样品什么的。商场和折扣店买的东西都要交税,但外国人在几个大商场购物是可以退税的。
    不过对于我来说,每次来美国出差工作都挺忙的。基本上不太有精力去逛商场、退税什么的。所以大多数东西最后还是免税店买的。

    说起护肤品,有些东西我还真是不能理解。比如有人要买黄瓜水、西红柿皮、西红柿瓤、牛油果什么的,这些东西我家门口的菜场全有,干嘛非要花高价在美国买呢? 《生活随笔》目录